世界の物の雑学集 - 真・役に立たない駄話

イスラム圏の国名に「〜スタン」が多い理由

 オリンピックのサッカー・アジア予選、またオリンピックアジア大会などでは、聞
きなれない国と戦うことが少なくない。中央アジアのカザフスタンやウズベキスタン
といった国だ。ほかにも、中東にはパキスタンとかアフガニスタンといった国がある
が、この「スタン」とはどんな意味なのだろうか?

 じつは、この「スタン」にはさして変わった意味は無く、国家を表している。

 「スタン」はもともとペルシャ語で地域や場所を指し、それが国家という意味に発
展していった。つまり、カザフスタンといえば「カザフの人の国」というわけ。

 極東アジアで、中国、韓国と「国」をつけるのと同じようなものか?

香港のネオンの弊害とは?

 世界中で、もっとも美しい夜景のひとつと言われている香港。新型肺炎SARS
の時は危険な場所になっていたが夜景がきれいなことには変わりは無い。

 海近くに高層ビルが林立し、観光客にとっては、まさしく100万ドルの夜景だ。

 しかし、この夜景は飛行機のパイロットに言わせると、この町の夜景ほど、着陸す
るとき、邪魔になるものは無いそうだ。

 そもそもそんなに広いところではないのに加え、空港は市街地の目と鼻の先。飛行
機は、まさにビルの谷間を縫うようにして着陸する。

 そのうえ、夜間着陸の場合、周囲のネオンが明るすぎて、滑走路の進入灯を見失い
そうになることがあると言う。

 進入灯は、ネオンと違って、ピカピカと点滅しているので、かろうじてそれとわか
るそうだ。

 だから、香港では、ビルのネオンは絶対に点滅しない。進入灯と区別するため、点
滅ネオンは禁止されているのだ。

世界一長い地名のついている首都は?

 以前、世界一長いタイトルの小説を書いてみました。今日は世界一長い地名の首都
を書いてみましょう。

 「タイの首都は?」と聞かれれば、誰もがバンコクと答えるだろう。しかし、この
バンコクという地名。単なる国際的通称で、この都市の正式名称ではない。

 ふだん、タイの人々は、自分たちの国の首都を「クルンテープ」(天使の都)と呼
んでいるが、これも略した言い方で正式名称ではない。正式名称は世界一長い地名で
ある。

 「クルンテープマハーナコン アモンラッタナコシン マヒンタラユタヤ マハー
ディロックポップ ノッパラッタラーターニ プリーロム ウドムラッチャニウェー 
マハーサタン アモンピマンアワターサティサカ タティヤウィサヌカンプラシィ」

 天使たちの偉大な都、帝釈天がヴィシュヌ神に建設させ、国王陛下にささげた都…
…などと、この地を称える言葉を並べたもの。1782年、現チャクリ王朝のラーマ
1世が名づけた。

 バンコクっ子たちは、この長い正式名を小学校で暗記させられる。かつては正式名
を覚えているかどうかが、都会人と田舎者の分かれ目だったが、1989年に若い女
性に人気の兄弟デュオが、この地名に曲をつけて大ヒット。今ではほとんどのタイ人
が覚えているらしい。