歴史に関する雑学集 - 真・役に立たない駄話

毎日がお祭り騒ぎだった「街頭テレビ」

 NHKが開局した同じ1953年8月、半年遅れで日本初の民間放送・日本テレビ放送網が開局した。NHKと違って民放は広告収入が必要だ。しかし日本テレビ開局当時の受信契約台数はいまだ3600台前後。そんな人数にしか影響力のない広告に大金を支払うスポンサーは少ないのが現状だった。新聞や雑誌、ラジオのほうが、コマーシャル効果が高いと考えられていた。

 日本テレビは、当時社長だった正力松太郎みずからが人脈を通じてあちこちの企業やメーカーを口説いてまわった。その時の言葉がこうだ。

 「テレビにおける宣伝価値とは家庭の受像機の数うんぬんではない。その映像をどれだけ見るかという、人の数である!」

 この言葉を裏づけるかのように、彼は広告主獲得のための大いなる奇策に出た。それが新橋、浅草、渋谷、品川など人が多数集まる場所に設置した「街頭テレビ」大作戦。小型テレビが主流の時代に、21インチ27インチという二種類の大型テレビを総数220台も準備、50か所以上の場所に設置した。

 狙いはみごとに的中した。開局の翌日8月29日『巨人対阪神』のナイター中継をきっかけに、信じられないほどの多数の人々が街頭テレビに群がるようになった。

 それは社会現象にまで発展する勢いになる。同年10月27日の『白井義男VSテリー・アレンのプロボクシング世界フライ級タイトルマッチ』中継は道路にあふれ出る人の波で路面電車が止まるというありさまに。翌年1954年2月19日の『力道山・木村雅彦VSシャープ兄弟のタッグマッチ国際試合』のプロレス中継にいたっては、新橋周辺だけで約2万人もの人が押し寄せたというから、まさに「スゴイ!」のひと言。交通はストップ、整備する警察官も太刀打ちできないほどの大騒動。いまとなっては、ワールドカップの日本戦試合直後のばか騒ぎ以上のものが街頭テレビを見るためにおこっていたといえるだろうか。

 戦争に負けた屈辱を胸の奥に抱き続けた日本人にとって、巨大なアメリカ人レスラーを空手チョップで次から次へとなぎ倒す力道山は、まさにブラウン管が生んだヒーローだった。「プロレス中継を客寄せの目玉に」とテレビ購入にふみきった喫茶店など飲食店も急増。また、プロレスを見たいがためにテレビを購入した個人も多数いたといわれている。テレビという新しいメディアを広く一般に浸透させたこともふくめ、テレビ受像機を広く一般に普及させることにも「街頭テレビ」が大きく貢献したといっていいだろう。

フランス革命の知られざる逸話?

 サディズムという言葉の由来ともなった、フランスの天才文学者マルキ・ド
・サド。日本では渋澤龍彦氏によって紹介され、その出版をめぐり、わいせつ
であると、「サド裁判」と呼ばれる裁判にもなったことで有名だ。

 このサドは、フランス革命のまさにその当日、バスチーユの監獄に入れられ
ていた。といっても、革命運動をして捕まっていたのではなく、その淫乱放蕩
ぶりの限りを尽くした生活が元で、訴えられていた。

 当時、ベルサイユ宮殿にはトイレが無かったという話は以前も紹介しだが、
宮殿には無いくらいだから、当然、監獄にも無い。サドの部屋には、小便を入
れる容器すらなく、漏斗型のブリキを当てがわれ、これで窓の外に流せという
わけだ。

 ふてくされて、監獄を送っていたサドだが、ある日、突然、窓の外が騒がし
くなった。革命の気運に興奮した民衆が集まっていたわけだ。そこで、サド公
爵、そのブリキの漏斗を手にすると、それをメガホンのようにして、

 「市民よ、今こそ立ち上がれ」

 と大演説。これに興奮した民衆は、当初は予定していなかったバスチーユ牢
獄の襲撃へとなだれ込んだ。

 これが、フランス革命の知られざる秘話のひとつといわれているのだが、こ
の話、どこまで本当かは疑わしい・・・

盆踊りがはやった理由?

 夏の休暇といえば、田舎に帰ってすごすという人も多い。そのころ、町内の
広場や学校の校庭で行われるのが盆踊り。

 この踊りを踊りたいがために、田舎に帰る人がいるかどうかは知らないが、
この盆踊り、もともとは、灯篭流しと同じように、祖先の霊を送迎するための
行事だった。

 だから、本来は、阿波踊りのように直線的に進むのが正式なのだが、いつし
か現在のように、ヤグラを中心に輪になって踊るようになってしまった。

 踊り方が変化したせいなのか、盆踊りは、しだいにもうひとつの意味を持つ
ようになった。

 それは、この夜ばかりは、男女の夜遊びが半ば公然と認められるようになっ
たということ。

 つまり、盆踊りの夜は半ば公認の“性の開放日”というわけだ。

 その昔、地方によっては、あまりの性の乱れに、盆踊りを禁止したところも
あったという。なるほど、田舎にこんな楽しみがなっているのなら、金を掛け
ても、渋滞に巻き込まれても、帰りたい理由がわかる気がする・・・